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Los últimos años de la década de los 70’s, y los primeros años de las década de los 80’s se produjo principalmente en los Estados Unidos de América un movimiento en el que los aficionados a la aviación deportiva, en especial aquellos que volaban alas deltas, adaptaban pequeños motores a sus alas para volar autónomamente, dando origen al avión ultraligero. De allí surgió toda una industria de kits de aeronaves ultraligeras que se mantiene en menor cuantía hasta hoy día.

Venezuela no estuvo ajena aquel movimiento. Uno de los pioneros del vuelo de ultraligeros en el país fue Jimmy Marull. En una estadía en los Estados Unidos, vio nacer los primeros ultraligeros. Trajo el primer ultraligero a Venezuela en 1978 y lo estrenó en el autódromo de San de Carlos. Marull tuvo la visión de combinar este deporte con una serie de actividades comerciales, haciendo de este modo al vuelo deportivo, su vida.

En 1981 trae al país un ultraligero Quicksilver MX monoplaza, con el que ejecutó un cruce de Venezuela de punta a punta a lo largo de toda la costa en solitario, durante 14 días de vuelo. Con ello impulsa la popularidad del ultraligero en Venezuela.

Jose Felix Rivas con Jimmy Marull en Río Chico (Jose Felix Rivas con Jimmy Marull en Río Chico. Foto Jose Felix Rivas)

En 1983 trae un Quicksilver biplaza MX-2 Sprint. Muchos venezolanos conocieron sobre este tipo de aeronaves al ver este pequeño avioncito, de tubos, tela y guayas, en comerciales de televisión surcando el aire sobre los cultivos de naranja de una popular marca de jugos, cuyo nombre llevaba pintada en sus alas, finalizando con un vuelo hacia un extraordinario atardecer. Esto hace famoso a nivel nacional su MX-2, de superficie sencilla y 50hp de potencia.

Eva Finol con Jimmy Marull  (Eva Finol con Jimmy Marull. Foto Eva Finol)

Con este avión Biplaza comienza a dar instrucción de vuelo en ultraligero. Previo a ello, lanzaban al alumno en solitario y lo dirigían por radio.

Sandy Juhasz y Jimmy Marull (Sandy Juhasz con Jimmy Marull. Foto cortesía María A. Vásquez Rondón)

En ese mismo año 1983 se integra a un grupo de expedicionarios patrocinados por ‘Venceramica‘, documentando viajes realizados a diversas partes del país, que abarcaron Los Andes, Los Roques, Sari Sari, y el Autana, que posteriormente fueron transmitidos en Discovery Channel.

Lost World Ballon Society sobre el Mar Uno de los globos de la ‘Lost World Balloon Society’, piloteados pro Jorge & Kathy Delano, en las costas de Venezuela.

Lost world Ballon Society Angel's Falls Uno de los globos de la ‘Lost World Balloon Society’, piloteados por Jorge y Kathy Delano, y Brian Boland, frente al Kerepakupai Vená (Salto Angel)

Es en uno de esos viajes al sur del país, al Amazonas, en 1985, que ‘por accidenteMarull tiene la oportunidad de ver el Autana, durante un vuelo con unos amigos expedicionarios. El Autana es para los indios Piaroa una montaña sagrada, llamada Wahari-Kuawai en lenguaje Piaroa, el ‘tocón’ de un kilómetro y medio de altura del Kuaimayojo, el ‘Arbol sagrado de los frutos del mundo’. La mitología Piaroa cuenta que una Diosa y su sobrino convertido en lapa, queriendo obtener todos los frutos de una vez, royó la base del árbol hasta derribarlo. Las ramas y el tronco formaron los bosques y montañas de los alrededores, y cambiaron los cursos de las aguas. Un pez payara (Hydrolycus scomberoides) atrapado en uno de los ríos, tratando de escapar, saltó cada vez más alto, golpeando el tocón del Wahari-Kuawai, formando las cuevas del Autana. Finalmente la payara cruzó a través de la montaña y formó la Gran Cueva, llamada la Gran Boca de la Payara, antes de caer finalmente libre en el rio Umaj-Ajé.

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cerro_autana_sipapo_mod El Autana visto desde su lado sur.

autana2 El Autana visto desde su lado Oeste. Las cuevas son apenas visibles en el lado izquierdo. Este fue el lado de entrada.

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“Sostenemos que si el mar se alejó de vuestra plaza, es porque también él quería venir a América. No está dormida la sangre aventurera de nuestros pueblos, su historia de zarpes y arribadas, su contrariada y amorosa batalla para vencer las distancias oceánicas y nacionales que nos separan. Unidad de destino en la universal, es la del pueblo, y no la de las banderas.” (Epitafio del Documental “Tokoara”, de 1993)

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Comenzar por el final. Algo muy apropiado para esta historia. Pues fue precisamente desde Macuro, Edo. Sucre, Venezuela, final del tramo de venida en la ruta seguida por el navegante Cristóbal Colón en su tercer viaje, entre mayo de 1498 y Noviembre de 1500 y en el que descubrió para el viejo mundo el Norte de Venezuela y la masa continental americana el 1ro de Agosto de 1498, que el Helicóptero YV-304CP, apodado cariñosamente ‘La Guacamaya’, bajo el mando de sus valientes pilotos Francisco Pacheco  y Tomas Spanier, partió en Diciembre de 1992 en sentido inverso, ‘Sobre la Estela de Colón’, hasta el puerto de Palos de Frontera, en España, con el propósito de conmemorar los 500 años del primer viaje del Almirante en 1492 y el cual había resultado en el ‘Encuentro de dos Mundos’.

Con este evento, se convierte en el 1er y único helicóptero en el mundo en cruzar el Océano Atlántico.

66 años antes, en 1926, el ‘Plus Ultra’, un hidroavión Dornier Do J Wal (Ballena) del Ejercito del Aire Español, había realizado el primer vuelo por etapas entre España y América, tocando puntos en Cabo Verde, Brasil y Uruguay, para concluir su viaje en Buenos Aires, Argentina, donde actualmente reside la nave original, en el Complejo Museográfico Provincial “Enrique Udaondo” de la ciudad de Luján, Argentina.

El Helicóptero y su tripulación:

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Era La Guacamaya un helicóptero Hughes modelo 500D, Serial Nº 300681D, construida por la Hughes Helicopters en Culver City, EUA en 1980. La Guacamaya llegó a Venezuela por primera vez el 25 de Marzo de 1980 al mando de Francisco, actual presidente del Helipuerto Ávila, y Tomás, empresario y asesor de negocios, desde EUA hasta la Isla de Margarita. Obtuvo su nombre debido a su vistosísimo esquema de pintura, en colores azul, verde, amarillo, naranja y rojo, que replica el plumaje de la ‘Guacamaya Bandera’, nombre común en Venezuela de la especie de guacamayas ‘Ara macao’, siendo Ara una palabra de origen indígena. Esto último, sumado a la denominación onomatopéyica ‘Toko-Toko’ usada por los indios Yanomami para nombrar al helicóptero debido al sonido que producen sus palas, dieron origen a su otro nombre: TOKOARA

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El 3 de Marzo de 1983, Francisco Pacheco y La Guacamaya realizaron el rescate más alto del mundo para un 500D en Mérida a una altitud de 14200 pies (4330 m). El YV-304CP se hizo muy popular en Venezuela en la década de los 80s en los círculos de aventuras, de ecoturismo, eventos musicales y medios audiovisuales al acompañar por todo el territorio nacional a los majestuosos vuelos de los globos de aire caliente de Venceramica, en especial con la serie ‘Expedición’ de 1986 del canal RCTV, incluyendo expediciones sobre densas junglas, heladas montañas y rescates de globos, entre otras. En los 90s, teniendo ya como propietarios a sus pilotos Francisco Pacheco y Tomas Spanier, participa en la serie ‘Neblina’ de 1990, del español Xavier Gabriel de Expedur, en el Amazonas. Esto convierte al YV-304CP un icono de la aviación de ala rotativa nacional, siendo fácilmente identificado por cualquier aficionado en presencia, en fotos y en TV, por su apodo: “¡mira, es La Guacamaya!”.

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“El 3/3/1983, Francisco y La Guacamaya realizaron el rescate más alto del mundo para un 500D en Mérida a 14200 pies”

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La Guacamaya en ‘Neblina’ 1990.

En uno de los vuelos de apoyo del grupo de expedicionarios españoles al cerro Autana, o ‘Montaña de la Vida’ en Venezuela, surge en una conversación el tema de la conmemoración del 5to Centenario del ‘Descubrimiento de América’. Con el objetivo de exaltar los valores del hombre americano, que en 500 años había logrado madurar y desarrollarse, los pilotos, quienes para el momento acumulaban más de 5.000 horas de vuelo cada uno,  trazan un plan alrededor de La Guacamaya, para replicar en sentido inverso el viaje de Colón a la América Continental, proyecto al que denominaron: PROYECTO TOKOARA.

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La Guacamaya, aproximándose al ojo del Autana, ‘El Árbol del Vida’.

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La Guacamaya, dentro del Autana, ‘El Árbol del Vida’.

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La Guacamaya, saliendo de vuelta del Autana.

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La Guacamaya, sobre una piedra gigante del sur de Venezuela.

El Proyecto:

“Hallé unas tierras las más hermosas, llegué una mañana a la hora de tercia, y para ver esta hermosura, acordé surgir; creo que este es el paraíso terrenal, a donde no puede llegar nadie, salvo por voluntad divina.” ~Cristóbal Colón, 1498

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Ruta del Tercer Viaje de Cristóbal Colón.

Macuro, Edo. Sucre, Venezuela
Macuro, Edo. Sucre, Venezuela

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Desde Macuro, y siguiendo la traza de Colón, La Guacamaya volaría hasta Trinidad, de allí sobre el Océano Atlántico hasta la Isla de Sal, en el archipiélago de Cabo Verde, reabasteciéndose de combustible en un punto intermedio. Desde Isla de Sal volaría hasta Tenerife, en las Islas Canarias, ya territorio español, y desde allí volaría a Palos de Frontera, antiguo Puerto de Palos, en España, punto de partida de las expediciones de Colón, tocando en tres continentes. Los puntos de control incluirían, además de los puntos en la ruta, Dakar y Maiquetía. Esta planificación se hizo con la asistencia del Cap. Humberto Luengo. Para cubrir la mitad del viaje, se requerían unas 10 horas de vuelo, en un helicóptero diseñado para solo 4 horas de autonomía.

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Para ello se envió el YV-304CP en un avión C-130 Hercules de la Fuerza Aérea Venezolana, el 3134, hasta Ft. Lauderdale en Florida, para modificar los sistemas de combustible, navegación y comunicaciones. Se instalaron en función de esto un Tanque Robertson Aviation de 1180 litros de combustible que aumentaba su autonomía a 12 horas, un sistema de posicionamiento global Garmin GPS 100 (una verdadera novedad para la época) y dos horizontes artificiales adicionales, una computadora de combustible Shadin Miniflo-L que junto con el GPS permitía tener absoluta noción de la gestión del combustible, y un radio de comunicaciones HF de largo alcance Bendix King que permitía garantizar las comunicaciones entre los continentes Americano y Africano. En estas participó el Técnico de Tokoara, Carlos Pérez.

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La primera prueba de las modificaciones se efectuó el día 11 de Octubre de 1992, en el cual La Guacamaya realizó un vuelo entre Ft. Lauderdale, Florida, EUA y Caracas, Venezuela, de 1902 km sin escalas, en un tiempo de 11 horas y 6 minutos, estableciendo el récord mundial de distancias largas para aeronaves de ala rotativa.

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Arribo a ‘La Carlota’, 11 de Octubre de 1992.

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Arribo a ‘La Carlota’, 11 de Octubre de 1992.

El plan original tenía pautado el arranque del vuelo oficial para ese mismo 12 de Octubre, pero para la fecha no se había logrado confirmar la disponibilidad del buque de la Armada Venezolana que los esperaría en el punto medio del Océano Atlántico , aproximadamente en la latitud 15N y longitud 42W, para hacer el re-abastecimiento de combustible y permitir el descanso de la tripulación, elemento esencial para la ejecución del vuelo . Esto retrasó por completo el viaje, el cual tuvo que ser aplazado hasta conseguir un nuevo buque. También se planeaba contar con el apoyo de un hidroavión de salvamento PBY-5A Catalina como apoyo, pero al final tampoco participó de la travesía.

Como recuerdo del viaje, avanzado el verano se extrajo del Rio Orinoco una roca de aproximadamente 3 metros de largo, por 2 metros de ancho y 1,8 metros de alto, la cual fue trasladada a Puerto de Palos para ser colocada como parte de la ‘Plaza Macuro’, la cual tendría forma circular (tal como la forma que representa al planeta, la cual fue confirmada por Colón) y estaría orientada en su conjunto en relación a los sitios de inicio y llegada. La piedra, colocada sobre un pedestal con una placa conmemorativa, representaría nuestro continente y sus culturas milenarias precolombinas. En el lado opuesto estaría el pódium donde se posaría La Guacamaya al final del viaje dejando su huella en el sitio. Y en el centro, una escultura de Rafael Barrios, llamada “Tercer Horizonte” que representa las tres de velas de Colón, hinchadas.

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Roca del Rio Orinoco, representando nuestro continente.

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Elaboración del “Tercer Horizonte” de Rafael Barrios.

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‘Plaza Macuro’, Palos de Frontera, España.

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‘Plaza Macuro’, Palos de Frontera, España.

Plaza Macuro, Puerto de Palos, España
Ubicación ‘Plaza Macuro’, Palos de Frontera, España.

Finalmente se logró ubicar y acordar un buque que sirviese de helipuerto y punto de reabastecimiento en medio del océano, el cementero español ‘Sorolla’, en ruta hacia África. Para tal efecto, sobre su cubierta, se fabricó y adapto una plataforma de aterrizaje. Con este obstáculo salvado, finalmente se podía proceder con el viaje.

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Buque Cementero ‘Sorolla’ de bandera Española.

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Evaluando las modificaciones a la cubierta del ‘Sorolla’.

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Adaptando la cubierta del Buque Cementero ‘Sorolla’.

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Adaptando la cubierta del Buque Cementero ‘Sorolla’.

El Vuelo Trasatlántico:

El día 9 de Diciembre de 1992 parten, desde el Helipuerto de Venceramica en Caracas, los pilotos Francisco Pacheco y Tomas Spanier, a bordo de la Guacamaya con destino a Macuro, en el extremo este de la Península de Paria, lugar a donde solo se puede llegar por mar, o por aire en helicóptero.

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Ángel Zambrano, director de la Oficina Central de Información, fue el único en dar apoyo gubernamental al proyecto.

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La Federación Aeronáutica Internacional reconocerá en los próximos días la consecución de un nuevo récord mundial de distancia en monomotor. Lo consiguieron el pasado 6 de junio Gulles Khaät y Jacques Callies a bordo de un Mooney M20J con el que volaron de Cannes a Tel Aviv en 9 horas y 58 minutos. El avión tiene la matrícula N6227Z y está equipado con un motor de 200 caballos de potencia.

El monomotor recorrió 2.833 kilómetros a una velocidad media de 153 nudos. en la obtención del récord influyeron decisivamente los vientos favorables a partir del Peloponeso y la colaboración de diferentes controladores del espacio aéreo que atravesaron.

El avión despegó de Cannes durante la celebración de la feria aeronáutica Eur-Avia y se dirigió a Tel Aviv donde se celebró asamblea mundial de IAOPA, la entidad que defiende los intereses de los pilotos privados

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